Niño con otitis aguda que se queja de dolor de oído

Otitis? El antibiótico puede no ser la solución

Mami! Me duele el oído. Y la mami ya tiembla. Es una consulta muy recurrente en la farmacia, y muy común a lo largo de los meses de invierno. Además, históricamente ha sido una de las principales causas de tratamiento con antibiótico. Pero, a la vista de las últimas observaciones, el tratamiento con antibiótico realmente la mejor opción para el tratamiento de la otitis?

Qué es la otitis media agua?!

La otitis media aguda es una de las infecciones más frecuentes en niños y eso hace que sea una de las principales causas de un tratamiento con antibióticos. De hecho el tratamiento de la otitis aguda se lleva el 25% de los tratamientos con antibióticos que se prescriben en los centros de salud.

Pero, realmente, esta enfermedad requiere este tratamiento? La otitis media aguda normalmente es una infección autolimitada y lo habitual es que la persona mejore espontáneamente al cabo de 3 días. Además, las complicaciones agudas son muy poco habituales independientemente de si el tratamiento acaba siendo con antibióticos o no.

Por otro lado, la principal molestia, que es el dolor del paciente, no mejora significativamente con el tratamiento con antibióticos. En verdad, el antibiótico no tiene ningún efecto en cuanto a la reducción del dolor. Y en cuanto a evitar complicaciones (perforación de tímpano, episodios de otitis contralateral o pérdida temporal de audición) los beneficios de tomar el antibiótico son muy modestas.

Tratamiento de la otitis media aguda

Por todos estos motivos, se considera que la conducta expectante o watchful waiting (dejar pasar un tiempo prudencial antes de tratar con medicación) durant 48-72 horas es la más adecuada en el manejo de las otisis agudas no complicadas en niños mayores de 2 años. Esto siempre y cuando no haya factores de riesgo asociados. En primer momento nos centraremos en aliviar el dolor con tratamientos analgésicos y/o antinflamatorio. A continuación pasaremos a esperar 48 para comprobar si aparece una mejora espontánea que evite más,

Evitar el uso de antibióticos no es por capricho. Debemos recordar que está asociado a cuadros adversos como diarrea, náuseas y erupciones cutáneas. Además fomenta la selección de resistencias antibióticas. Por cada 14 niños tratados con antibióticos, uno de ellos experimentará algún evento adverso que se podría haber evitado si no lo hubiera recibido.

Se considera adecuado tratar con antibióticos para la otitis media aguda a aquellos niños con síntomas que empeoran rápidamente. También optaremos por esta vía terapéutica cuando pasados 3 días del diagnóstico no hayamos observado una mejora. En caso de perforación timpánica y/o otorrea, fiebres superiores a 39ºC, otalgia que no remite con tratamiento analgésico o una otitis aguda bilateral grave, el tratamiento con antibiótico estaría justificado. En el caso de niños con riesgo de presentar complicaciones a causa de una enfermedad preexistente grave, hay que tener en cuenta que tendremos que individualizar la indicación del antibiótico.

Resumen

Resumiendo, en niños mayores de 2 años, sin factor de riesgo asociados que presenten una otitis media aguda con sintomatología leve, no se recomienda empezar terapia antibiótica inmediatamente. La conducta expectante o watchful waiting y el tratamiento de la otálgia son el manejo más adecuado, además de permitir reducir el uso de antibióticos con resultados de salud similares.

Más info?

Toda esta información se ha sacado de la actualización de las guías del tratamiento de la otitis media aguda que acaba de hacer y publicar el Catsalut. La podéis consultar aquí.

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